El sistema de bicicletas gratuito fue privatizado y una empresa brasileña se encargará de la renovación. 

Tras la confirmación de la privatización y adjudicación a una empresa brasileña, llegó el tiempo de la renovación. Y durante lo que resta de de diciembre y enero, 55 estaciones dejarán de funcionar para comenzar con las obras.

Pese al vandalismo y a ciertas dificultades operativas que se sucedieron al principio, y que en muchos casos continuaron -como el estado general de los rodados-, el sistema se sostuvo en el tiempo y hoy sería difícil imaginar a Buenos Aires sin sus bicis gratuitas. Ahora las estaciones son 200, con 2.500 bicicletas, se realizan unos 14 mil viajes diarios (el 28 de agosto fue el récord, con 16.495 viajes) y funciona las 24 horas, de lunes a lunes. En estos años, el sistema lleva acumulados 8 millones de viajes.

En julio su operación se entregó en concesión, a través de una ley que se votó en la Legislatura, a la empresa Tembici. La empresa recibirá ingresos por la publicidad que coloque en rodados y estaciones. Y desde la Ciudad dicen que el costo que se pagará es menor al que se abona hasta ahora.

Entre otras metas, se tendrá que duplicar la cantidad de estaciones y de bicis, y modernizar toda la operación del sistema. Para eso, durante diciembre y enero, 50 estaciones permanecerán cerradas. Mayormente son las que están ubicadas por los barrios de San Telmo, Puerto Madero, La Boca, Barracas, Parque Patricios, la zona de Constitución, algunas de las que están sobre 9 de Julio, alrededores de Plaza de Mayo, Tribunales, entre otras. Es espera habilitarlas en el primer trimestre de 2019. Y una vez que estén listas cerrarán las otras estaciones, ya que no convivirán ambos sistemas.

La empresa brasileña ya opera en 17 ciudades de su país, con 34 proyectos diferentes (por ejemplo, tienen bicicletas públicas en Fernando de Noronha, el archipiélago volcánico, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO), con 12 mil bicicletas y 3 millones de usuarios.

Nuevos rodados

Uno de los principales cambios será el modelo de rodado. Habrá bicicletas más modernas, resistentes y anti vandálicas, poseerán conexión doble SIM para asegurar el servicio de internet, el anclaje será individual y mediante un software abierto se podrá monitorear de manera centralizada el funcionamiento tiempo real.

Los nuevos rodados serán más ergonómicos, livianos y robustos, contarán con un cuadro de aluminio reforzado diseñado para uso intensivo, cambios internos antivandálicos de tres velocidades, sistema de frenos “Rollerbrake”, que garantiza frenadas más seguras, luces LED integradas que se encenderán cuando el ciclista empieza a pedalear, ruedas reforzadas y cubiertas con sistema anti pinchadura y bandas reflectantes. El asiento será resistente a la lluvia, el manubrio reforzado con protector de cables y los pedales antideslizantes. También contarán con timbre y canasto.

Un tema que también cambiará es el anclaje, porque será individual. Significa que si un anclaje tiene algún problema, no inhabilita al resto, como sucede ahora. Además son modulares, se ensamblan, lo que permite ampliar la capacidad de las estaciones en relación a la demanda.

Según los datos que le permite procesar el sistema, la Ciudad sabe que de enero a julio de 2017 se llevaron a cabo 747.948 viajes; mientras que en el mismo periodo, pero de 2018, esa cifra aumentó un 59%, con 1.189.992 viajes.